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金融时报:澳大利亚赌场瞄准中国游客

2014-03-18 11:36 来源:参考消息网

核心提示: 随着中国中产阶层壮大,赌博业盈利空间很大。

参考消息网3月18日报道 早上10点,布里斯班Treasury赌场的轮盘赌桌旁逐渐坐满了人。旁边不远的地方,一群赌客正专心致志地操作着一排颜色炫目的老虎机。

据英国《金融时报》3月17日报道,年近八旬的玛丽安表示:“过去我丈夫总是告诉我不要去玩老虎机。他几年前去世了,现在每当无所事事的时候我就会来赌场玩。”玛丽安拒绝说她的姓氏,也不愿透露她的确切年龄。

每10个澳大利亚人中有7个每年至少会去赌场玩一次。澳大利亚是全球最好赌的国家,2013年澳大利亚人输在赌桌上的资金总计184亿美元,意味着每个澳大利亚居民输掉了1037美元。

报道称,澳大利亚境内现已有13家赌场,对投注站、彩票以及赌场的喜爱催生了一个庞大的行业,该行业目前正在积极游说各州政府,希望政府允许自己扩大经营,以把握亚洲赌博市场快速增长的机遇,吸引到这轮增长背后的推动者——中国游客。

对此澳大利亚政府愿意予以配合。随着长达10年的矿业投资热潮逐渐消退,澳大利亚面临着经济降温的严峻形势。资金紧张的州政府正在响应赌场运营商的要求,因为政府希望提高税收收入,并翻新或重建已经过时的旅游基础设施。

已拥有4座赌场的昆士兰州准备新颁发3张赌博牌照,目前已有19家机构表达了投标兴趣。预计在3月份的最后期限之前,还将有更多机构参与竞标。

昆士兰州副州长杰夫·西尼表示:“这些并不是我们过去所见的单纯的赌场,政府希望引入的开发模式将……致力于吸引本地以及国际游客。”

澳大利亚两大上市赌场公司——Crown Resorts和Echo Entertainment——预计将争夺其中一张专门指定给布里斯班的牌照。此外还有其他数个雄心勃勃的开发计划,包括冯永祥提出的,在靠近大堡礁的地区投资42亿美元建设一个赌场度假村的计划。冯永祥的父亲是新鸿基地产的创始人之一。

业内人士表示,澳大利亚牵涉金额达数十亿美元的赌场牌照争夺战,并不是意在吸引像玛丽安这样的八旬老人,而是将目标定位于来自中国以及亚洲其他地区的新兴中产阶层赌客,这些人才能支撑起运营商们规模庞大的度假村投资计划。

但建新赌场的计划激起了社会活动人士的警惕,他们警告称,澳大利亚目前存在28万名“问题赌客”——每年政府花在这些人身上的社会成本据估计高达47亿澳元(合42亿美元)。

澳洲教会反赌博特别工作组的马克·亨利表示:“赌场越多,赌博引起的社会问题就越严重。”

在他看来,赌博行业所谓的新赌场将仅面向中国以及亚洲其他地区赌客的说法完全是“胡说八道”。他指出,主流政党中反对赌博声音的缺位,表明他们对于来自赌博行业的政治捐款已经上瘾。

Donaco International的罗布·海因斯不同意亨利的观点。他指出:“考虑到赌博在澳大利亚人中的渗透率已经很高,市场真正的增长潜力无疑来自中国游客。”Donaco International在越南拥有赌场业务,中国赌客是其主要目标客户。

Allen Consulting Group提供的数据显示,2007至2008年间,前往澳大利亚的游客在赌博方面的支出为5.53亿美元。Crown Resorts等公司认为,随着中国中产阶层的壮大,入境游客带来的赌博业盈利空间远远超过了这一水平。

在来自中国内地的游客的推动下,2013年澳门的赌博业收入增长了19%,达到452亿美元,让澳门跻身全球赌博业的中心。相比之下,分析师们预计拉斯维加斯同期的赌博业收入仅增长了3%,至64亿美元。

澳大利亚面临着来自新加坡、澳门以及菲律宾的激烈竞争。日本也在考虑将赌场合法化。这些地区距离中国更近,而且有更加优惠的税收制度。

Crown Resorts在墨尔本为吸引豪赌客而推出的VIP项目要缴纳高达22.25%的最高一级税率。而新加坡的同类税率为8.5%,拉斯维加斯则为6.75%。

赌博业游说大战中的一条新战线已然拉开。Crown Resorts的首席执行官罗恩·克雷吉表示:“考虑到中国与澳大利亚之间的旅程距离,让我们的税率拥有竞争力非常重要。”

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[责任编辑:陶然] 标签: 英国《金融时报》
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