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《21世纪资本论》:用数据勾画财富不平等历史

2014-06-12 14:34:00 来源:参考消息网 责任编辑:倪林军

核心提示:财富不平等现象一直存在,并造成了不少危机。

皮凯蒂
皮凯蒂和他的《21世纪资本论》(资料图片)

《参考消息》驻巴黎记者应强报道 最近几个月以来,一本论述财富分配不平等的著作《21世纪资本论》成为全球经济界、政界和媒体关注的焦点,此书的作者是年仅43岁的法国经济学家托马斯·皮凯蒂。6月4日,记者在位于巴黎经济学院一间不到5平方米的办公室里采访了这位人气爆棚的经济学明星。皮凯蒂一张娃娃脸,看上去比实际年龄还要年轻,像个还在大学读书的研究生。

皮凯蒂说,作为一本研究收入和资产分配的历史著作,《21世纪资本论》之所以获得成功,是因为契合了对美国乃至全球对财富不平等现象的忧虑。他说,财富不平等现象一直存在,并在历史上造成了不少危机。他试图通过数据构建历史进程并解释在比较长的历史阶段收入和财产分配的演变过程。这项社会科学的研究,过去从经济角度没有人去做,在目前财富不平等加剧的背景下,这本书才引起了关注。

《21世纪资本论》对从18世纪工业革命以来到当今的财富分配数据进行分析,认为自由市场经济并不能完全解决财富分配不平等问题,20世纪短暂的财富不平等降低的现象与两次世界大战和冷战有关。他建议通过民主制度实行严格的财产征税制度和所得税累进税制,对高收入人群和资本征收高额税率,从而对资本主义进行制约,有效减少财富不平等现象。

皮凯蒂还认为,2008年开始的金融危机的真正原因是由于美国财富分配制度的不公。冷战结束以后,自由市场经济让高收入人群收入的增加远远超出了经济的增长速度,欧美将世界经济的不平衡归咎于国际贸易的不平衡是在为国内矛盾找替罪羊,美国财富分配的不平等才是导致美国经济和金融系统脆弱的最重要原因。

关于解决财富不平等的出路,皮凯蒂认为应该从全球范围加强国际合作,增加金融透明度,制约资本主义,而不能放任自由经济用市场手段调节。

这主要是一部历史著作

《参考消息》:你的新书《21世纪资本论》在英美引起巨大轰动,在中国也引起热议。你自己怎么评价这本书?这是一本经济学著作还是关于思想领域的书?

皮凯蒂:我认为我的这本书主要是一部历史书,如果说这本书算得上成功的话,是因为这是第一本有关收入和资产的历史著作。关于收入和资产分配很久以来就让很多人感兴趣,这是19世纪的卡尔·马克思和大卫·李嘉图研究的中心问题。目前的问题是:收入和资产的分配在一个长期增长的经济下的演变过程是什么?关于这个问题,数据的分析和收集相对来说非常有限,这也是我和20多位来自世界各地的研究者所做的工作——试图从历史的观点来回答这个问题,这是这本书最大的新意。这本书的目的也就是希望把资本、资产、收入和财富不平等现象放在一个长期的历史背景下进行研究。这项工作过去没有人去做,因为对于经济学家来说太倾向于历史,对于历史学家来说又太倾向于经济,因此这项社会科学的研究至今没有人涉及。我认为这是这本书能够成功的主要原因。另外,关于财富不平等的政治冲突一直以来非常尖锐,这本书一定程度上希望能够解释这些冲突的原因和性质,从历史进程上分析冲突的原因。

《参考消息》:关于不平等和不平等的争论在历史上一直存在……

皮凯蒂:是的。财富不平等一直存在,并在历史上造成了许多危机。现在在美国,财富不平等现象在增加,由此产生很大的忧虑,我认为我的书由此引发了共鸣。这本书说明财富不平等问题一直存在,过去很多危机是财富不平等造成的,尤其是在工业革命时期,在经济快速增长的同时,竟然有6岁的儿童在矿井下工作。这导致欧洲出现大量社会问题。随后的20世纪,解决这些社会问题的办法随之出现,比如福利国家的出现,比如财富的累进税制,再比如更加激烈的解决形式——多次战争使得收入和财产的分配发生剧烈变化。

我的书就是希望重现这些历史进程并试图解释在比较长的历史阶段收入和财产演变过程。这种趋势并不是单一方向的,有时候一些力量推动这种不平等趋势加强,比如在发达国家私人资本的回报率比经济增长率高,导致了财富不平等的加大,但同时也有一些力量使得这种趋势向相反的方向发展,从而减少了不平等现象,这些力量包括知识的传播、教育的推广,使得国家之间的不平等降低。目前正在发生的就是中国和印度等新兴国家出人意料的经济增长,这在全球范围内降低了不平等,非常有积极意义。这种情况在一个国家内部也发生作用,这就需要有足够的教育机构使得每一个人都能够获得平等的教育机会,使得整体素质提升。所以我的书里面讲的不只有一种趋势,而是多种趋势和多种前景,对于历史,也是针对不同国家、不同时期的不同阶段。

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